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Lectio Magistralis di Frank Wilczek

Lectio Magistralis di Frank Wilczek

La fisica moderna ha inizio intorno al VI secolo a.C., quando Pitagora
di Samo ebbe un’intuizione straordinaria. Studiando i suoni prodotti
dagli strumenti a corda, Pitagora scoprì che la percezione
dell’armonia da parte dell’orecchio umano è collegata a precisi
rapporti numerici. Prendendo in esame corde di strumenti dello stesso
materiale e di spessore e tensione identici, ma di lunghezze
differenti, scoprì che i suoni risultano armonici solo quando il
rapporto tra le lunghezze delle corde può essere espresso in piccoli
numeri interi. Ad esempio, il rapporto 2:1 corrisponde a un’ottava,
3:2 a una quinta, 4:3 a una quarta.
La visione del mondo ispirata a questa scoperta è riassunta nel motto
secondo il quale “i numeri sono il principio di tutte le cose”. Questo
divenne il credo della scuola pitagorica, una comunità aperta anche
alle donne, in cui agli elementi del culto più arcaico si
accompagnavano i tratti tipici della moderna accademia scientifica.

_Le traduzioni

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